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太阳系外发现最冷褐矮星 温度与地球北极相当

时间:2014-05-25  归属:国际地理新闻
一位美国天文学家发现了一颗似乎是温度最低的褐矮星,其温度与地球的北极相当。

据英国《每日邮报》网站4月28日报道,这位天文学家是借助美国航天局(NASA)的广域红外线巡天探测卫星(Wise)和“斯皮策”太空望远镜发现这颗褐矮星的。

这两个空间望远镜拍摄的图像还测定这颗褐矮星的距离为7.2光年,从而使之成为距离太阳第四近的天体系统

宾州州立大学天文学与天体物理学副教授、宾州州立大学外部行星和宜居世界研究中心研究员凯文·卢曼说:“发现距离太阳系这么近的一个新邻居非常令人兴奋。另外,它的极端温度应该能告诉我们很多有关行星大气的信息,而行星通常都有类似的低温环境。”

报道称,褐矮星开始自己的生命历程时与恒星无异,也是不断塌缩的气体云团。但由于质量不足,褐矮星无法点燃核燃料,发出星光。

这颗新发现的褐矮星被命名为Wise J085510.83-071442.5,据认为其温度在零下48摄氏度至零下13摄氏度之间。

以前的最冷褐矮星记录保持者也是Wise和“斯皮策”发现的,其温度约为室温水平。

尽管Wise J085510.83-071442.5距离太阳系很近,但在遥远的未来它并不是一个有吸引力的人类太空旅行目的地。

卢曼说:“任何可能环绕它运行的行星都太冷,无法支持生命存在。在Wise的图像上,这个天体的移动速度似乎非常快。由此我们得知,这个天体很特别。”

Wise之所以能发现这个罕见的天体,是因为它利用红外光对整个天空探测了两次,对部分区域的观测达3次之多。

用可见光望远镜可能无法观测到褐矮星之类的低温天体,但它们发出的热释光——尽管非常微弱——能在红外光中现身。

卢曼在2013年3月首次注意到Wise J085510.83-071442.5的快速运动。后来,卢曼又花时间分析了“斯皮策”和设在智利的“南双子座”望远镜拍摄的其他图像。

“斯皮策”的红外线观测在测定Wise J085510.83-071442.5的低温环境方面起到了一定作用。

“斯皮策”的设计初衷是探测红外辐射。红外辐射主要是热辐射。

“斯皮策”的仪器非常敏感,科学家可以借此观测在光学望远镜面前隐身的宇宙区域,包括尘土飞扬的恒星托儿所。

这个太空望远镜的红外“眼”还能让天文学家看到太空中温度较低的天体,如失败恒星、太阳系外行星、巨型分子云以及可能有助于揭开其他行星生命秘密的有机分子等。

“斯皮策”于2003年8月25日发射升空,当时的设计寿命为两年半以上。

10年来,“斯皮策”拍摄的银河系图片超过200万张。这些照片现已拼接成一张银河系全景图。

据估计,Wise J085510.83-071442.5的质量约为木星的3到10倍。

由于质量很小,它可能是类似木星、被所在的恒星系踢出来的气态巨行星。

但据科学家估计,它很可能是一颗褐矮星,不是行星,因为褐矮星相当常见。(

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  • 关键词:太阳系外最冷褐矮星
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